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Darjeeling

Il distretto di Darjeeling, nel nord dell'India, ha una superficie complessiva di circa 3.000 chilometri quadrati che si estende ai piedi dell'Himalaya, uno dei 16 distretti che insieme costituiscono lo stato federale del Bengala Occidentale. A nord i fiumi Teesta e Rangit segnano il confine con il Sikkim, ad ovest, Darjeeling confina con il Nepal e ad est con regno del Bhutan.

Fino alla metà del 19 ° secolo, il luogo Darjeeling, che ha dato il nome al più famoso tè al mondo di oggi, era ancora un puntino appena visibile sulla mappa, usato come base da parte dell'esercito e abitato da pochi agricoltori .

Dopo che il Dr. Campbell ebbe piantato i primi cespugli di tè al Beechwood nel 1847 e dopo che i primi giardini di tè nel 1852, divennero economicamente sfruttabili (Tukvar, Steinthal e Aloobari) il numero di giardini di tè stato in continua crescita fino ad arrivare a 113 nell’anno 1874. Oggi, durante l'alta stagione e in funzione del clima, circa 65.000 lavoratori producono in media circa 10-11 milioni di chili di tè Darjeeling da 86 giardini di tè in un'area di circa 19.000 ettari.

Darjeeling è giustamente identificato come lo champagne del tè, non è solo perché  unicamente il tè di questa regione è autorizzato a portarne il nome, ma soprattutto perché all’altitudine di 2.000 metri sul livello del mare il tè cresce molto lentamente, sviluppando in pieno il suo aroma particolarmente delicato.

The First Flush (il primo raccolto), viene raccolto da marzo ad aprile, ha un sapore fresco, leggero e vivace. I primi raccolti sono inviati in Occidente a metà maggio per via aerea, ed attesi con entusiasmo dagli estimatori.

I tè Between (raccolta di mezzo) si producono nel periodo aprile-maggio possiedono ancora la freschezza dei primi raccolti, ma anticipano il sapore del ...

... Second Flush (seconda racconta) prodotta da metà maggio a giugno, ha un carattere morbido e aromatico con un squisito accenno di moscato ed ha raggiunto prezzi molto elevati sul mercato internazionale.

Poco prima della pausa nella raccolta vengono offerti gli Autumnals (raccolta autunnale), nulla a che vedere con le precedenti selezioni, ma sono comunque tè con un carattere forte e gustoso.

Nepal

Nepal, Shangri La, il luogo di nascita dell'illuminato Buddha: in nessun luogo cieli e terra sono così vicini.

Il regno del Nepal si trova nella maestosa catena montuosa dell’ Himalaya, il tetto del mondo. Si tratta di un paese senza sbocco con il porto più vicino a 600 chilometri, collocato tra il Tibet a nord e l'India a sud, est e ovest. La distanza tra il nord e il sud del paese è di circa 200 chilometri.

Il paese è diviso 3 regioni: il Terei, con un clima tropicale a sud, gli altipiani centrali con numerose valli e un piacevole clima subtropicale e l'alta zona alpina a nord con un clima quasi artico dove si trovano le cime più alte della terra .

Intorno al 1863 il primo ministro del Nepal, Jung Bahadur Rana, ritornò da un viaggio in Cina con un piccolo pacchetto di semi di tè cinesi, un dono personale dell'imperatore cinese.

Li affidò ad un suo parente stretto, il colonnello Gajraj Singh Thapa, governatore del Nepal orientale, e fu così che l'industria del tè del Nepal fece il suo esordio con le prime piantagioni a Ilam e Soktim. La prima fabbrica di tè, fondata nel 1873, esiste ancora oggi.

Oggi le montagne ospitano più di 40 giardini di tè su un'area di circa 4.000 ettari, gestiti in prevalenza come cooperative ma a causa delle difficili condizioni locali producono rendimenti di soli 150 kg per ettaro. Nelle zone adiacenti al confine indiano, molto vicino a Darjeeling, esistono altri 50 giardini di tè che coprono un'area di circa 6.000 ettari e 16 fabbriche per la produzione di tè nero CTC.

La maggior parte del tè nero ortodosso viene esportato (nell'UE, nel Giappone e negli Stati Uniti), i thé CTC e Fannings vengono conservati per il consumo locale.

Vale la pena sottolineare che attualmente solo due giardini utilizzano metodi biologici di coltivazione del tè, ma che crescendo in montagna ad altitudini fino a 2.200 metri, il tè difficilmente è attaccato da parassiti, e quindi molto raramente vengono utilizzati pesticidi, i prodotti così ottenuti anche se non hanno la certificazione biologica si possono considerare tali.

Assam

Circondato da catene montuose, lo stato di Assam si trova nel nord-est dell'India ed è la più grande area contigua della coltivazione del tè sulla terra. È limitato dai piedi dell’Himalaya nel nord e condivide confini con il Tibet, il Bhutan e la Cina. Ad est la frontiera montuosa con la Birmania e nel sud l'altopiano di Shillong verso il Bangladesh.

Assam si estende per la maggior parte delle fertili colline su entrambi i lati dell’imponente fiume Brahmaputra, che nasce in Tibet e trasporta quantità incredibili di acqua al mare durante la stagione dei monsoni. A causa della sua bassa pendenza (circa 100 metri per ogni 600 chilometri), trabocca regolarmente anno e inonda grandi del paese

Il 90% della pioggia cade tra aprile e settembre a temperature comprese tra 25 ° C e 35 ° C e un alto tasso di umidità. In compenso il periodo tra ottobre e marzo apporta abbondanza di sole e temperature tra i 20 ° C e 25 ° C.

Tutti i tentativi di coltivare piante di tè cinesi in questa regione, si sono rivelati fallimentari, ma nel 1823 è stata scoperta una nuova varietà di camelia in questa zona con foglie molto più grandi e vigorose della varietà cinese (thea sinensis) e molto più adattata alle condizioni climatiche climatiche del luogo. Nasce la varietà assamica. Richiede solo tre anni di crescita prima della prima raccolta. A confronto, un giardino di tè in Darjeeling richiede 4-6 anni.

Dal 1836 al 1838 il primo tè di Assam, tè verde, prodotto con il contributi dei cinesi, è stato negoziato a Calcutta. I coltivatori di Assam impararono molto rapidamente dai cinesi e iniziarono ben presto a produrre tè nero. La conquista del mondo del thé poteva incominciare.

Oltre alla produzione di tè ortodossi, anche il tè CTC è anche ampiamente prodotto.

Ceylon

Sri Lanka, paese della buona fortuna

In mezzo all'Oceano Indiano, circondata da numerose barriere coralline, si trova questa splendida isola. Durante il Regno britannico fu conosciuta come Ceylon.

Quando Ceylon divenne indipendente nel 1972 e fu rinominata Sri Lanka, il tè continuò a mantenere il suo vecchio nome. Dal 1978 lo Sri Lanka è stato una repubblica socialista sotto un presidente, composto da nove province e 25 distretti.

Il tè di Ceylon ha influenzato le culture avviate in Arabia, Russia e Inghilterra fino ad oggi.

Tuttavia, il tè non è sempre stato parte integrante dell'agricoltura singalese. È vero che nel 1830, nello stesso periodo in cui il tè era stato scoperto a Assam in India, sono state piantate cespugli di tè delle varietà di sinensis e assamica, ma non avevano alcun significato economico e sono state coltivate solo a fini sperimentali.

Intorno al 1860 un fungo conosciuto come hemileia vastatrix distrusse tutte le piantagioni di caffè sull'isola, che furono riconvertite in piantagioni di tè. Nel 1867, lo scozzese James Taylor ha messo uno sforzo enorme nella creazione delle prime piantagioni di tè. Nel 1890, Thomas Lipton di Glasgow costruì fabbriche di tè in grande stile, circondato da numerose piantagioni di tè.

Il Ceylon è suddiviso in tre aree di crescita: Dimbula in Occidente, altopiani di Nuwara Eliya e UVA in Oriente. Ogni regione produce i propri sapori distinti. Nel mese di gennaio e febbraio i tè aromatici delicati vengono raccolti in Nuwara Eliya, mentre allo stesso tempo il distretto di Dimbula produce i suoi toni rossi più brillanti. In UVA, i tè di qualità premium aromatici morbidi con un leggero tocco di sapore di agrumi vengono prodotti da giugno a settembre.

Indonesia

Sin dalla sua indipendenza nel 1949, l'Indonesia, nonostante le conflittualità locali, sia per i suoi abitanti che per i visitatori è ancora un paradiso tropicale, con un clima piacevole e 17.000 isole.

Qui si trovano Nuova Guinea, Borneo, Sumatra e Sulawesi, rispettivamente la seconda, terza, sesta e undicesima isola più grande del mondo, ma anche le isole più piccole e incontaminate che contraddistinguono una grande varietà di flora e fauna. Sono anche la patria di alcuni animali unici, come l'orangutan, il canguro d'albero, il drago Komodo e la rafflesia, il più grande fiore del mondo.

Nel 1824 al tedesco Dr. Ch. Bernard fu affidato dal governo, il compito di avviare una piantagione di tè cinese a Java.  All'inizio del 1826, i primi semi e piante arrivarono dalla Cina. Con gli esperti cinesi che supervisionano l'operazione, le fabbriche sono state costruite gradualmente e il tè è stato lavorato secondo i metodi cinesi. La fregata "Algier" ha portato in Olanda il primo tè giavanese nel 1835 e venduto all'asta dallo stesso anno.

Nel 1878 furono introdotte anche le prime piante di Assam. Incrociando abilmente le due varietà, la qualità è migliorata, dando vita ad un vero boom del tè nel 1910. Per soddisfare la domanda mondiale, da allora le piantagioni si concentrarono sul tè di Sumatra, le cui piantagioni producono un tè molto più forte e tannico rispetto ai tè Java più leggeri e più aromatici.

Grazie al clima di Sumatra, è prodotta una qualità uniforme di tè per tutto il periodo di raccolta. IL Tè di sumatra quindi non segue la stagionalità, mentre a Java, i tè di qualità premium vengono raccolti tra luglio e ottobre.

Malaysia

"Selamat Datang": Benvenuti in Malesia, la terra delle tigri.

La nazione comprende 13 stati federali, in cui la popolazione di circa il 62% Malay, 30% cinese e 8% indiano vivono in armonia.

La penisola con la sua posizione strategica e la sua capitale Kuala Lumpur è sempre stata ambita dalle grandi potenze. E' stata governata da indonesiani, olandesi, britannici e giapponesi, e per questo motivo si sono sviluppate diverse culture ed abitudini. Dopo l'occupazione giapponese (1941 - 1945), l'Unione malese è stata fondata nel 1946.

Malesia consiste della penisola a sud della Thailandia, insieme con il terzo settentrionale dell'isola del Borneo, ed è abitata da 22,2 milioni di persone di fedi diverse.

Il paese è una destinazione popolare per i turisti, anche per la sua incredibile bellezza.

I Taiwanesi hanno scoperto la Malaysia come la fonte ideale di tè di alta qualità. Il suo suolo unico, caratterizzato da mangrovie e dalla foresta pluviale ai margini delle catene montuose imponenti, dà al tè un aroma inconfondibile. I tè oolong di Malaya sono famosi e distinti per il loro aroma molto complesso e duraturo.

Cina

Zhong-Guo - il Medio Regno

Per secoli la Cina è stata identificata come centro culturale del mondo.

Infatti la pittografia cinese è stata uno dei sistemi più avanzati e antichi di scrittura per 5.000 anni.

Sotto la guida del comunista Mao Zedong, la Cina fu dichiarata Repubblica popolare nel 1949.

I nazionalisti sconfitti, guidati da Jiang Jieshi (Chiang Kai-Shek), sono fuggiti nell'isola di Taiwan.

Dopo la morte di Mao nel 1976 e sotto il governo di Deng Xiaoping, la Cina si è sempre più aperta verso l'occidente ed è grazie a questa apertura che siamo stati in grado di conoscere le diverse varietà di tè prodotte nelle varie province cinesi. Le varietà di tè provengono principalmente da 13 province cinesi. Il paese complessivamente è diviso in 22 province (più Taiwan come la 23a provincia) e cinque regioni autonome.

Circa 1,2 miliardi di cinesi possono vantare una cultura bevente del tè di circa 5.000 anni.

Inizialmente come aroma, in seguito come medicina, e finendo come un cibo di lusso con una serie di vantaggi, il tè è diventato sempre più importante.

Ci sono molte storie contrastanti sulle origini del tè - ma Lu Yu (768 - 824 dC), il primo maestro di tè e Zen, ha scritto un libro sul tè (il Cha Ching - Il canone del Tè), che ha fatto di tè un elemento significativo, tradotto poi in diverse lingue, anche in italiano dal Prof. Marco Ceresa, originario di Lodi, docente dell'Università Ca' Foscari di Venezia e direttore dell'Istituto Confucio Venezia. Il tè, che per lungo tempo era esclusivamente parte della cultura cinese, ha portato grandi ricchezze al paese. La guerra e la corruzione hanno diffuso il segreto del tè al mondo esterno. È per questo che oggi possiamo bere deliziose varietà di tè da India, Giappone, Sri Lanka e altre parti del mondo.

Giappone

Come l'immagine della dea del sole, Nippon può vantare una storia di 2.600 anni. Il linguaggio si è evoluto in modo proprio e la tipografia prende in prestito pesantemente i caratteri cinesi, ma caratteri identici possono avere significati diversi nei due paesi.

Dopo aver annesso Taiwan nel 1895, Sakhalin nel 1904 e la Corea nel 1910, in Giappone fu creato l'impero Manchukuo nel 1934. Da allora la guerra alla Cina fu uno degli obiettivi primari. Si unì ai poteri dell'Asse di Germania e Italia nel 1941 ed entrò nella seconda guerra mondiale. Nel 1942 aveva conquistato quasi tutta l'Asia sudorientale.

Le bombe atomiche su Nagasaki e Hiroshima costrinsero infine i giapponesi a cedere e restituire tutte le aree che avevano acquisito dal 1895.

Oggi il Giappone è una delle maggiori potenze economiche del mondo nonostante la sua mancanza di risorse naturali e la necessità di importare praticamente tutte le sue materie prime. Il Giappone è nuovamente una terra di bellezza inconfutabile... "la terra del sole nascente"

Santuari, scultore e templi buddisti, ikebana di fiori e cerimonie del tè rappresentano l'uomo e la natura in un tutt'uno armonico. Sarebbe difficile immaginare il Giappone senza tè. I quantitativi di tè giapponese esportati sono molto ridotti, ed hanno un costo piuttosto elevato. La maggior parte del tè prodotto viene utilizzato direttamente. 

I primi semi di tè arrivarono nell'Ad 805, portati dai monaci buddisti dal tempio di Zhi Zhe Ta in Tian Tai Shan, nella provincia di Zheyang (Cina), alle isole giapponesi nell'area Ureshino (provincia di Saga).

In un primo momento, il tè è stato prodotto secondo le tecniche cinesi, tostato in padelle di metallo (kamairi-cha). Più tardi, a causa della presenza di numerose sorgenti termali, il tè veniva preparato usando vapore.

I giapponesi venerano tutte le belle cose, compreso il tè.

Formosa

Formosa, la "terra bella"

È ciò che i portoghesi hanno definito quest'isola di 36.000 metri quadrati, a circa 200 chilometri dalla costa della città cinese del sud di Xiamen (Amoy).

Formosa o Taiwan è stata annessa alla Cina nel 1683. I giapponesi hanno poi occuparono l'isola dal 1895 al 1945. Nel 1949 il nazionalista Jiang Jieshi (Chiang Kai-Shek) sconfitto da Mao Zedong, arrivò sull'isola con circa due milioni di rifugiati e ne divenne il suo capo politico con l'aiuto degli Stati Uniti.

Quando gli Stati Uniti riconobbero la Repubblica Popolare Cinese nel 1971, Taiwan perse la propria sede presso l'ONU ed divenne isolato dalla comunità internazionale.

L'isola è nota per il suo clima umido, caldo e subtropicale. Il paese è molto montuoso, ed offre quindi le condizioni ideali per la coltivazione del tè.

Il tè è stato coltivato a Formosa fin dal 1810 ed è diventato l'esportazione principale dell'isola, con il Giappone quale suo principale cliente. I primi giardini di tè furono impiantati a Taiwan nel 1650 da contadini provenienti dalla provincia meridionale cinese del Fujian. Le prime piantagioni furono stabilite non lontano dalla capitale moderna, Taipei.

Oggi il tè viene coltivato soprattutto nel centro dell’isola di Taiwan (provincia di Nantou). Nelle sue alte valli e nelle piccole piantagioni di proprietà familiare, si sviluppano alcuni bellissimi oolong Kao-Shan (altopiani), come Dong-Ding, Ali Shan Cha, Jin Shan Cha, Tikuanyin ecc.

Il Tè sudamericano... il Matè

Il Mate è la bevanda nazionale in Brasile, Argentina, Paraguay, Uruguay, in diverse parti del Cile e della Bolivia. E’ un ‘infusione molto forte fatta con la Yerba Mate.
Scientificamente noto come Ilex paraguariensis Sant Hill, allo stato selvatico è un arbusto alto circa 15 metri, ma si coltiva come un cespuglio per essere raccolto facilmente. Vengono utilizzate le foglie e i rami. Il prodotto finale viene chiamato Yerba Mate e commercializzato come tale, è costituito da foglie secche, leggermente tostate e triturate assieme a frammenti di rami giovani. Gli spagnoli arrivati nel XVI secolo, incominciarono ad utilizzare questa bevanda che fu battezzata allora come Tè dei Gesuiti o Tè Paraguayano, e fu dato ai Gesuiti, insediati nella zona, disposizione di coltivarla.

All’inizio la coltivazione risultò piuttosto difficile, ma ben presto divenne un pilastro importante dell'economia che caratterizza le missioni dei Gesuiti. Nel 1769 i Gesuiti furono espulsi da questi territori e con la loro scomparsa, le piantagioni furono abbandonate e le tecniche di germinazione e di sviluppo andarono perse. Ci è voluto più di un secolo per riprendere la loro coltivazione e dopo diversi studi e fallimenti, con gli inizi del 1900 le piantagioni furono avviate nuovamente. Oggi sono di fondamentale importanza per l’economia di tutta la zona.

Il modo più tradizionale di gustare il Mate è quello ti usare una tazza chiamata appunto "Mate" e ricavata da una “calabaza”, una zucca, in cui viene versata dell’acqua calda sulle foglie, il Mate viene poi sorseggiato attraverso una cannuccia metallica chiamata “bombilla” che termina con un filtro di piccole dimensioni saldato.

Proprietà della Yerba Mate
Le popolazioni sudamericano attribuivano alla yerba mate poteri divini ed effetti magici.
Oggi è noto che l'infusione di yerba mate, è davvero stimolante e tonica.
Per le xantine che contiene, la yerba mate è una fonte naturale di energia che stimola lo sforzo intellettuale e fisico. Le Xantine (caffeina, teobromina) sono composti che stimolano il sistema nervoso centrale (CNS).

Controllo e regolazione dello sforzo intellettuale e muscolare: lo rendono ideale per chi pratica sport o entrambe le attività fisiche e mentali. Ripristina la fatica agevolando con successo il lavoro e l'attività. Accelera il ritmo cardiaco, contribuendo ad abbassare la pressione sanguigna. Attiva la peristalsi nell'intestino, e agisce come uno stimolante per le contrazioni dello stomaco. E’  una fonte di vitamine del gruppo B, che aiutano a liberare e sfruttare al meglio le energie degli alimenti. In Brasile, è usato per combattere la depressione, la stanchezza e l'obesità. Le foglie tritate servono anche nell'applicazione topica sulla pelle per curare le ulcere, a causa l'elevato contenuto di tannino, che genera un cicatrizzante.

Sono diverse le nazioni d'Europa in cui è utilizzata per aiutare la perdita di peso, per combattere la fatica fisica e mentale, per combattere depressione e mal di testa.

Il Tè sudafricano… il Rooibos

Il rooibos, noto anche con il nome di redbush o tè rosso africano, è un infuso ricavato dalle foglie dell’omonima pianta, appartenente alla famiglia delle leguminose. Il termine rooibos significa “arbusto rosso” e deriva dall’afrikans, una delle lingue ufficiali del Sudafrica. Questa specie vegetale cresce soltanto nella regione del Cederberg. I primi a preparare la bevanda e godere dei suoi benefici sono stati i nativi del luogo.

Le prime importazioni del rooibos in Europa avvennero grazie all’intervento di un colono sudafricano di origine russa che diede inizio alla sua produzione su larga scala. Da quel momento in poi il rooibos iniziò a diffondersi in tutta l’Africa e nel resto del mondo. È tuttora considerata come la bevanda nazionale del Sudafrica.

Ma cosa rende il tè rosso africano così speciale? Il rooibos è in apparenza molto simile ad un tè qualsiasi. La bevanda si ottiene mettendo in infusione in acqua bollente le foglie di rooibos, che sono state precedentemente essiccate e triturate. La preparazione tradizionale prevede la raccolta di foglie e ramoscelli, che vengono sminuzzati con pestelli di legno, e la loro successiva fermentazione. Dall’infusione si ottiene un liquido dal colore rosso ambrato e dal sapore naturalmente dolce. Per gustare a pieno il rooibos bisognerebbe berlo senza zucchero.

A differenza del tè nero e del tè verde, il rooibos è naturalmente privo di caffeina. Inoltre il suo contenuto di tannini è molto basso e ciò permette alla bevanda di mantenere il proprio sapore dolce anche se non la consumate immediatamente o se la dimenticate in infusione. Il rooibos si caratterizza per la presenza di sostanze naturali importanti per l’organismo, come vitamina Cmagnesio, fosforo, ferro, zinco e calcio.

Studi scientifici condotti dall’Istituto Nazionale di Ricerca per gli Alimenti e Nutriione, hanno comprovato che il contenuto di sostanze antiossidanti del rooibos è pari a quello del tè nero e del tè verde. Ad un’ora dall’ingestione del rooibos si ha nel nostro organismo una crescita significativa delle sostanze atte ad agire contro la formazione dei radicali liberi. Ciò rende il rooibos un elisir di lunga vita completamente naturale, adatto anche a chi è sensibile agli effetti collaterali della caffeina.