A PIANTA DEL TE’

La pianta di tè della specie Camellia è un cespuglio sempreverde; I suoi parenti più vicini sono ancora le camelie, come lo conosciamo oggi.

Oltre ai molti ibridi sviluppati nel frattempo, possiamo ancora distinguere due specie principali:

Camellia sinensis (pianta di tè cinese)

Camellia assamica (impianto di tè di Assam)

La vera origine botanica è ancora una questione di disputa oggi, si ipotizza che la pianta madre venisse dalla regione indiana di Assam, da dove si è diffusa in Cina. La pianta, originariamente cresciuta nella giungla, è forse vittima di un parassita e quindi è estinta in India (allo stesso modo in cui il fungo Hemileia vastatrix ha spazzato le piantagioni di caffè dello Sri Lanka nella loro totalità).

Tuttavia, con una tradizione di più di 5.000 anni, la Cina è considerata come il paese in cui il tè è nato: il primo riferimento ad una tazza di tè in Cina risale al 221 aC.

Fu solo nel 1823 che alcune piante di tè in crescita selvatica furono riscoperte a Assam nell'India settentrionale e successivamente coltivate.

Differenze e caratteristiche comuni Camellia sinensis ... / Camellia assamica ...

Le foglieI FioriI frutti
Caratteristiche comuni

Foglie ovali acuminate, coriacee, con il margine dentato, di colore verde-scuro sopra e verde-chiaro lucente sotto.

I fiori semplici di piccole dimensioni, di colore bianco, portano numerosi stami color giallo-oro I frutti rotondi formano una capsula contenente 1-3 semi di colore bruno scuro.

Camellia SinensisCamellia AssamicaAssaiche Ibride
Differenze 
Rimane un cespuglio anche senza la potatura e non crescerà più alta di circa 3 a 4 metri. Le foglie sono a forma di lancetta e raramente più di 12 cm o più larghe di 3 cm. Questa pianta è più adatta a climi moderati. È poco resistente al gelo e ha una resistenza limitata contro le malattie.

Può crescere come un albero da 8 a 15 metri di altezza (in rari casi anche fino a 25 o 30 metri). Le foglie sono ovali e crescono a una lunghezza di 15-25 cm e larghezza di circa 10 cm. L'assamica è particolarmente adatta a climi tropicali con elevata umidità dell'aria.

Sono il risultato di una varietà di incroci tra le due specie. L'obiettivo è quello di sviluppare una specie coltivata che produce una resa particolarmente elevata, robusta e di sapore delicato. Costituiscono la base delle piantagioni di tè moderne e vengono continuamente migliorate.

Coltivazione e crescita

Per garantire una buona crescita, gli impianti di tè richiedono: Una temperatura annuale media di almeno 18 ° C, ma non oltre 32 ° C o che scende sotto i 4 ° C. Un sole medio giornaliero di almeno 4 ore. Le precipitazioni sparse uniformemente nel corso dell'anno di almeno 1.600 mm. Terreno ricco di nutrienti, con una buona umidità, ma ben drenato.

Ibridi resistenti e ad alto rendimento dominano nella moderna coltivazione del tè.

Coltivazione generativa: Fino agli anni '60, le piante giovani sono state prevalentemente ricavate da semi di tè.

Coltivazione vegetativa: Al giorno d'oggi, le talee sono prelevate da piante madri selezionate.

Quando raggiungono un'altezza di 40-50 cm, dopo circa un anno, le piante di tè vengono poste in campi preparati all'interno della piantagione di tè. Da allora in poi, le piante sono potate in modo tale che mantengono le loro forme cespugliose e non crescono in alberi. L'anno di piantagione è generalmente indicato come "anno 0".

Nel primo e secondo anno, le foglie non vengono raccolte, nel terzo anno, il rendimento è del 12%, salendo fino al 40% nel quarto anno. Dal 5 ° anno in poi, il rendimento è di circa il 50%. Si dice quindi che  l'impianto è ora completamente maturo. (Alcune piante in Cina raggiungono la maturità dopo soli 2,5 - 3 anni.)

Le piantagioni vengono mantenute per 15 - 18 anni, dopo di che il rendimento diminuisce drasticamente. La potatura regolare dei cespugli ad un'altezza di circa 1,5 mt stimola le piante in modo continuo alla produzione di nuovi germogli e rende anche più facile la raccolta.

Le foglioline di tè, secondo l’altitudine, sono raccolte da quattro a trenta volte l’anno.
Alle altitudini più basse le foglie raccolte si riformano ogni 7 – 15 giorni, con altitudini più elevate, tale periodo di ricrescita si allunga, ed è per questo che nelle piantagioni intorno ai 2000 metri non si riescono a fare più di 3 o 4 raccolti l’anno.

L'impianto maturo è potato in un ciclo di 3-4 anni; Il momento migliore per questo è novembre. L'impianto è autorizzato a formare circa cinque foglie nuove, prima di essere tornato a circa due.